Kruispunt Wilhelminastraat - Prins Frederikstraat
De Hamar
Nieuw Schonenborg
Stuw
Visvijver

Belfeld

Belfeld, of Belvend in het lokale dialect, is een levendig dorp in Noord-Limburg. Tot 2001 was Belfeld een zelfstandige gemeente, maar na een gemeentelijke herindeling werd het dorp onderdeel van de gemeente Venlo. Het heeft ca. 5600 inwoners. Aan de oostzijde grenst Belfeld aan Duitsland; aan de westzijde vormt de Maas de grens. In het noorden grenst Belfeld aan Steyl en Tegelen, ook onderdeel van de gemeente Venlo. Reuver, gemeente Beesel, grenst in het zuiden aan het dorp.

 

Belfeld heeft velen namen gekend: Belvend, Bellefelt, Belfent, Bellevend om er een paar te noemen. Na 1800 wordt vrijwel uitsluitend nog de naam Belfeld gebruikt. Waar de naam precies vandaan komt, is niet duidelijk; hierover gaan verschillende theorieën de ronde. Er zijn onderzoekers die menen dat ven in Belvend afstamt van veen, maar anderen zeggen dat feld verwijst naar veld. De meest gangbare theorie over de herkomst van ‘bel’ is dat het verbonden is met het Germaanse woord bala, oftewel wit. De betekenis, witveen of witveld, zou verwijzen naar de lichte kleur van veen of velden van Belfeld.

 

In 1927 kreeg de gemeente Belfeld een eigen wapen. Dit bestaat uit een schild met daarop twee leeuwen, vastgehouden door de Belfeldse patroonheilige paus Urbanus I. De bel van zilver is symbolisch voor de naam Belfeld. Het hoofdschild is gelijk aan het wapen van Gelre. Vanaf 1277 was Belfeld namelijk Gelders gebied. In het midden van het schild bevindt zich een kleiner hartschild met daarop het wapen van het ambt Montfort, waarvan Belfeld tussen 1340 en 1795 deel uitmaakte.

De link met de Heilige Urbanus is ook nu nog in Belfeld terug te vinden. De enige kerk in het dorp heet de Sint Urbanuskerk en vlakbij de Maas ligt de Urbanusstraat. Het lokale schuttersgilde heet Broederschap Sint Urbanus.

In 1982 kreeg Belfeld officieel een gemeentevlag als uitdrukkingsmiddel van de eigen identiteit. De vlag bestaat uit respectievelijk een blauwe, gele en zwarte verticale baan met in de linkerbovenhoek een witte bel. De kleuren van de vlag werden overgenomen uit het wapenschild. De blauwe baan symboliseert de Maas.

 

Belfeld staat bekend om het grote verenigingsleven. De meeste Belfeldenaren zijn lid van minimaal één vereniging en velen zetten zich belangeloos in voor de diverse clubs, stichtingen en andere organisaties. Na het vrijwel doodbloeden van de kermis is de Stichting Cultuur en Sport Belfeld opgestaan en heeft het meerdaagse evenement weer tot leven gebracht. Ook Koningsdag heeft dankzij een samenwerking tussen gemeenschapscentrum De Hamar en allerlei verenigingen weer nieuw cachet gekregen.

Daarnaast is het Belfeldse buitengebied een populaire bestemming om te recreëren. Het bos met hoogterras richting Duitse grens is niet alleen een geliefde plek voor wandelaars, fietsers en ruiters, maar ook voor mountainbikers. Bij Droomparken Maasduinen kan er een duik worden genomen in een natuurbad. Ook het Patersbosje (Patersböske) en de Maasoever zijn plekken waar veel wordt gewandeld en gefietst.

Op de pelgrimsroute naar Santiago de Compostela ligt de Kapel van Geloo (’t kepelke van Geloë). Op 100 meter van het Jacobuspad door Belfeld ligt de Jacobuskapel. Bij het naastgelegen huis kunnen pelgrims een stempel krijgen.